Az onkológiai kezelések többet ártanak, mint használnak?

Lássuk be, a rák gyógyítása – legyen szó kemoterápiáról, sugárkezelésről vagy műtétről – nem egy délutáni séta a parkban. Sokszor a mellékhatások is kemények. Végtére is ezeknek a kezeléseknek a célja, hogy megöljék a rákos sejteket, ám ez a folyamat elkerülhetetlenül befolyásolja az egészséges (különösen a gyorsan osztódó egészséges) sejteket is.

És néha, sajnos a kezelés nem működik. Tudjuk, hogy nagyon nehéz kezelni a késői stádiumú betegségeket, amikor a rák már átterjedt az egész testre. Ilyenkor a kezelés a tünetek enyhítését és az élet meghosszabbítását szolgálja, mert előrehaladott daganatok esetében nagyon nehéz gyógyító hatásra számítani.

A műtét még mindig a leghatékonyabb kezelés a rák esetében, feltéve, hogy korai stádiumban állítják fel a diagnózist és ezt a műveletet el lehet végezni. A sugárterápia általában hatékonyabb a gyógyszeres kezeléseknél. Mégis, a kemoterápia és az egyéb rák elleni gyógyszerek nagyon fontos szerepet játszanak a rák kezelésében: egyes esetekben segítenek gyógyítani a betegséget, más esetben meghosszabbítják a túlélést.

Túlzott leegyszerűsítés lenne azt állítani, hogy a kemoterápia „csak 3 százalékban hatékony”, ez rendkívül félrevezető és elavult nézetnek számít.

Előfordulhat, hogy jobb „csak” a fájdalmat csökkenteni és az életminőséget jelentősen rontó többi tünetet enyhíteni és így kezelni a beteget (palliatív ellátás). Nagyon fontos, hogy az orvosoktól a betegek és azok családtagjai őszinte és reális képet kapjanak a kezelési lehetőségekről és azok várható eredményéről.

Szabad-e visszautasítani a műtétet?

Egyértelműen nem. A műtét a legfontosabb és leghatékonyabb gyógyító eljárás a daganatok esetében. Gondolj bele: nincs annál hatékonyabb, ha a tumort az orvos kimetszi és fizikailag eltávolítja a testedből. Érdemes modern és jól felszerelt kórházat választani. A sebész esetében az elsődleges szempont a gyakorlat és a kézügyesség.

A sugárkezelés alatt mire érdemes odafigyelni?

A sugárkezelés a második leghatékonyabb gyógyító eljárás, de nem minden esetben lehet alkalmazni. Ha felajánlják neked, akkor fogadd el! A kezelések viszonylag automatizált módon történnek, de előfordulhat, hogy a gépet nem a neked előírt módon állítják be. Minden kezelés előtt kérdezz rá a kezelőnél, hogy biztosan jó helyre irányítják-e a sugarat és annak az erőssége megfelelően lett-e beprogramozva.

Honnan tudod, hogy a kemoterápia használni fog?

A gyógyszeres kezelést a betegek sokszor a kemoterápiával azonosítják. Ma már nagyon sokféle gyógyszeres kezelés létezik: például a célzott gyógyszeres kezelések, amelyek nem azonosak a kemoterápiával. Általánosságban nem lehet azt mondani, hogy a kemoterápia vagy a célzott gyógyszeres kezelés jó vagy rossz. A kezelőorvosoddal beszéld át ezt a kérdést: milyen előnnyel járhat egy-egy kezelés, esetleg ki lehet-e váltani más hatóanyaggal, vagy több hatóanyag esetén a nagyobb mellékhatásokat okozó molekulát érdemes-e kihagyni.

Két esetben érdemes mérlegelni ezt a kérdést. Az egyik a műtét előtti gyógyszeres kezelések esete, mert az esetleges káros mellékhatások miatt fennáll a műtét elhalasztásának a kockázata, ugyanakkor, ha a szervezeted jól reagál a szerre, a műtét eredményesebb lehet. A kockázat tehát abban van, hogy ha el kell halasztani a műtétet és emiatt a daganat továbbterjed vagy műthetetlenné válik, akkor az nyilvánvalóan rosszabb helyzetet eredményez, mintha a beteget egyből megműtötték volna.

A második eset, amikor a gyógyszeres kezelés hatásossága eleve kérdéses. Ez lehet azért, mert a betegség már nagyon előrehaladott stádiumban van, vagy a beteg fizikai állapota olyan gyenge, hogy a gyógyszeres kezelés mellékhatásai veszélyeztetnék az életét. A kezelőorvosod, vagy egy második szakvélemény segíthet neked eldönteni, hogy érdemes-e visszautasítani a gyógyszeres kezeléseket, vagy sem.