A rák egy emberalkotta betegség?

A rák olyan régi, mint maga az emberiség. Az igaz, hogy napjainkban még szembetűnőbb, mint a régi időkben, de ettől a rák nem egy ember alkotta betegség. Több ezer évvel ezelőtt, az egyiptomi és a görög orvosok már felfedezték ezt a kórt (a rák elnevezés Hippokratésztől ered), a régészek pedig megtalálták a betegség árulkodó jeleit egy 3000 éves csontvázon is.

Ugyanakkor minden bizonnyal igaz, hogy a globális életmóddal összefüggő (ún. civilizációs) betegségek, mint például a daganatos megbetegedések, egyre növekvő tendenciát mutatnak, ám a legnagyobb kockázati tényező a rák esetében az életkor. Egyszerűen arról van szó, hogy az orvostudomány az utóbbi évtizedekben annyit fejlődött, hogy a keringési betegségek megelőzése, a fertőző betegségek meggyógyítása és más történelmi népességcsökkentő okok kivédése által (mint például az alultápláltság) mára megnövekedett az átlagos életkor. Ezzel párhuzamosan a rák diagnózisában, a különböző képalkotó módszerekben is óriási fejlődés ment végbe és ennek köszönhetően a betegség kimutatása sokkal pontosabb és koraibb lett.

Az életmód, a táplálkozás és más életmódbeli illetve környezeti tényezők, mint például a légszennyezettség vagy a dohányzás együttesen óriási hatással vannak a rák kialakulásának kockázatára, de ez nem azt jelenti, hogy a rák egy újkeletű, „ember alkotta” betegség. A rák pontos okát még nem tudjuk, de például egyes ráktípusok kialakulását összefüggésbe hozták vírusokkal és baktériumokkal, más esetben a dohányzásnak, az alkohol mértéktelen fogyasztásának (különösen a cigarettázás és az égetett szeszes italok egyidejű fogyasztásának) vagy a genetikai tényezőknek lehet jelentősége.

(Illusztráció: Odilion Redon: Az eredet…, részlet)