A prosztatarák jelei és tünetei

A legtöbb prosztatarákot korán, szűrővizsgálatok útján találják meg. A korai prosztatarák általában nem okoz tüneteket. Az előrehaladottabb prosztatarák az alábbi tüneteket okozhatja:

  • Vizelési problémák, beleértve a lassú vagy gyenge vizeletáramlást, vagy a gyakrabban történő vizelés szükségességét, különösen éjszaka.
  • Vér a vizeletben vagy a spermában.
  • Erekciós problémák.
  • Fájdalom a csípőben, a hátban (gerinc), a mellkasban (bordák) vagy a csontokra átterjedt rák esetén, egyéb területeken.
  • A lábfej vagy a lábak gyengesége, zsibbadása, vagy akár a hólyag vagy a bél kontrolljának elvesztése a gerincvelőt megnyomó rák miatt.

E problémák többségét valószínűleg más okozza, mint a prosztatarák. Például a vizelési problémákat sokkal gyakrabban a jóindulatú prosztata megnagyobbodás (BPH) okozza, amely a prosztata nem rákos növekedése. Néhány férfinak több vizsgálatra lehet szüksége, hogy kizárják a prosztatarákot.

A prosztatarák diagnosztizálására és stádiumának meghatározására irányuló vizsgálatok

A legtöbb prosztatarákot először prosztata-specifikus antigén (PSA) vérvizsgálattal vagy rektális digitális vizsgálattal (DRE) végzett szűrés eredményeként találják meg. A korai prosztatarák általában nem okoz tüneteket, de az előrehaladottabb rákokat gyakran az általuk okozott tünetek miatt fedezik fel.

Ha a prosztatarák gyanúja merül fel szűrővizsgálatok vagy tünetek alapján, a bizonyosság érdekében vizsgálatokra lesz szükség. Ha az alapellátást kezelő orvosához fordul, előfordulhat, hogy urológushoz irányítja, egy olyan szakorvoshoz, aki a nemi szervek és a húgyutak rákjait kezeli, beleértve a prosztatát is.

A prosztatarák tényleges diagnosztizálása csak prosztata biopsziával végezhető el (az alábbiakban tárgyaljuk).

Kórtörténet és fizikai vizsgálat

Ha orvosa arra gyanakszik, hogy prosztatarákban szenved, kikérdezi Önt az esetleges tünetek felől, például bármilyen vizelet- vagy szexuális problémáról, és arról, hogy ezek mióta állnak fenn. Kikérdezheti a lehetséges kockázati tényezőkről is, beleértve a családi kórtörténetet is.

Az orvosa ezután megvizsgálja Önt. Ez magában foglalhat egy rektális digitális vizsgálatot (RDV), amelynek során az orvos egy gumikesztyűben, bekent ujjakkal kitapintja a prosztata esetleges dudorait vagy kemény területeit, amelyek rákosak lehetnek. Ha mégis rákja van, a RDV néha segíthet megmondani, hogy csak a prosztata egyik vagy mindkét oldalán van-e elváltozás, illetve valószínűsíthetően a daganat túlterjedt-e a közeli szövetekbe. Orvosa a test más területeit is megvizsgálhatja.

A vizsgálat után orvosa további vizsgálatokat rendelhet el.

PSA vérvizsgálat

A prosztata-specifikus antigén (PSA) a prosztata mirigyében lévő sejtek (normál és rákos sejtek egyaránt) által termelt fehérje. A PSA többnyire spermában van, de kis mennyiség a vérben is található.

A PSA vérvizsgálatot főleg prosztatarák szűrésére használják a tünetmentes férfiaknál. Ez az első olyan teszt, amelyet olyan férfiaknál is elvégeznek, akiknek a prosztatarák miatt lehetnek tünetei.

A vér PSA-ját nanogramm/milliliter (ng/ml) mértékegységben mérik. A prosztatarák esélye úgy nő, ahogy a PSA-szint emelkedik, de nincs olyan meghatározott határérték, amely biztosan meg tudná mondani, hogy a férfinak prosztatarákja van. Sok orvos 4 ng/ml vagy annál magasabb PSA-küszöbértéket használ, amikor eldönti, hogy egy férfinak további vizsgálatra van-e szüksége, míg mások azt javasolják, hogy alacsonyabb szinten, például 2,5 vagy 3-nál kezdjék a további vizsgálatokat.

  • Az egészséges férfiak többségének vér PSA-szintje 4 ng/ml alatt van. Ennek ellenére a 4 alatti szint nem garancia arra, hogy az embernek nincs rákja.
  • Azoknál a férfiaknál, akiknek a PSA szintje 4 és 10 között van (gyakran „határvonalnak” nevezik), körülbelül négyből egy az esély a prosztatarákra.
  • Ha a PSA meghaladja a 10-et, akkor a prosztatarák esélye meghaladja az 50%-ot.

Ha a PSA szintje magas, további vizsgálatokra lehet szükség a prosztatarák felkutatásához.

A PSA-teszt akkor is hasznos lehet, ha már diagnosztizálták a prosztatarákot.

  • Azoknál a férfiaknál, akiknél éppen prosztatarákot diagnosztizáltak, a PSA-szintet a fizikai vizsgálat eredményeivel és a daganat fokozatával együtt (a biopszián meghatározva) fel lehet használni annak eldöntéséhez, hogy szükség van-e további vizsgálatokra (például CT-vizsgálatokra vagy csontvizsgálatokra).
  • A PSA-szintet használják a rák stádiumának meghatározásához. Ez befolyásolhatja kezelési lehetőségeit, mivel egyes kezelések (például műtét és sugárkezelés) valószínűleg nem lesznek önállóan hatásosak, ha a rák átterjedt a test más részeire.
  • A PSA-tesztek gyakran fontos szerepet játszanak a kezelés eredményességének meghatározásában, valamint a rák esetleges kiújulásának megfigyelésében a kezelés után.

Prosztata biopszia

Ha a PSA vérvizsgálat, az RDV vagy más vizsgálatok eredményei arra utalnak, hogy prosztatarákban szenvedhet, akkor valószínűleg prosztata biopsziára lesz szüksége.

A biopszia olyan eljárás, amelynek során a prosztata kis szövetmintáit eltávolítják, majd mikroszkóppal megnézik. A prosztatarák diagnosztizálására a tűbiopszia szolgál. Általában urológus végzi.

A biopszia során az orvos általában képalkotó vizsgálattal vizsgálja meg a prosztatát, például transzrektális ultrahanggal (TRUS) vagy MRI-vel, vagy a kettő „fúziójával.” Az orvos egy vékony, üreges tűt illeszt a prosztatába. Ezt vagy a végbél falán (transzrektális biopszia), vagy a herezacskó és a végbélnyílás közötti bőrön keresztül (transzperinealis biopszia) végzik. A tű kihúzásakor eltávolítják a prosztata szövetének kis hengerét (magját). Ezt többször megismétlik. Leggyakrabban az orvos körülbelül 12 magmintát vesz a prosztata különböző részeiről.

Bár az eljárás fájdalmasan hangzik, minden egyes biopszia általában csak rövid kényelmetlenséget okoz, mert egy speciális rugós biopsziás műszert használnak. A készülék másodperc töredéke alatt behelyezi és eltávolítja a tűt. A biopsziát végző legtöbb orvos elsősorban elzsibbasztja a területet, ha helyi érzéstelenítőt injektál a prosztata mellé.

Maga a biopszia körülbelül 10 percet vesz igénybe, és általában az orvosi rendelőben történik. Valószínűleg antibiotikumot kap a biopszia előtt, egy vagy két napig, a fertőzés kockázatának csökkentése érdekében.

A beavatkozás után néhány napig fájdalmat érezhet a területen, és vért észlelhet a vizeletében. Enyhe vérzése lehet a végbélből is, különösen ha aranyere van. Sok férfi vért észlel a spermájában, vagy rozsdaszínű spermája van, amely a biopszia után több hétig is eltarthat, attól függően, hogy milyen gyakran ejakulál.

A biopszia kiértékelése

A biopsziás mintákat laboratóriumba küldik, ahol mikroszkóppal megnézik, tartalmaznak-e rákos sejteket. Az eredmények kiértékelése általában legalább 1-3 napot vesz igénybe, de ez néha hosszabb időt is igénybe vehet. Az eredmények a következőt tartalmazhatják:

  • Pozitív: A biopsziás mintákban ráksejteket láttak.
  • Negatív: A biopsziás mintákban nem láttak rákos sejteket.
  • Gyanús: Valami rendelleneset láttak, de lehet, hogy mégsem rákról van szó.

Ha a biopszia negatív

Ha a prosztata biopszia eredményei negatívak (vagyis ha nem mutatnak rákot), és a PSA szintje és egyéb tesztek alapján nem túl magas annak valószínűsége, hogy prosztatarákja van, előfordulhat, hogy nem lesz szüksége további vizsgálatokra, kivéve a későbbiekben megismételt PSA-teszteket (és esetleg a RDV-ket).

Még akkor is, ha több mintát vesznek, a biopsziák még mindig elkerülhetik a rákot, ha a biopsziás tűk egyike sem haladt át rajta. Ez hamis-negatív eredményként ismert. Ha orvosa továbbra is erősen gyanítja, hogy prosztatarákban szenved (mert például a PSA szintje nagyon magas), orvosa javasolhatja:

  • Más laboratóriumi vizsgálatok (vér-, vizelet- vagy prosztata biopsziás minták) elvégzése annak érdekében, hogy jobb képet kapjon arról, hogy prosztatarákja van-e vagy sem. Ilyen vizsgálatok például a prosztata-egészségügyi index (PHI), a 4Kscore-teszt, a PCA3-tesztek (például a Progensa) és a ConfirmMDx.
  • Megismételt prosztata biopszia. Ez magában foglalhatja az első biopsziás alkalommal nem érintett prosztata egyes részeinek további mintavételét, vagy képalkotó tesztek, például MRI (az alábbiakban ismertetett) használatát, hogy alaposabban megvizsgálják a gyanús területeket.

A prosztatarák fokozata (Gleason-pontszám vagy grade/fokozat)

Ha prosztatarákot találnak egy biopszián, akkor besorolják egy fokozat alá. A rák fokozata azon alapul, hogy a rák mikroszkóp alatt hogyan néz ki rendellenesen. A magasabb fokú rákok rendellenesebbnek tűnnek, és nagyobb valószínűséggel gyorsabban nőnek és terjednek. A prosztatarák fokozatának leírására két fő módszer létezik.

Gleason-pontszám

A sok éven át alkalmazott Gleason-rendszer az alapján osztja ki a fokozatokat, hogy a rák mennyire hasonlít a normális prosztata szövetre.

  • Ha a rák nagyon hasonlít a normális prosztata szövetre, akkor 1-es fokozatot jelölnek ki.
  • Ha a rák nagyon rendellenesnek tűnik, akkor 5-ös fokozatot kap.
  • A 2–4. fokozatok ezek között a szélsőségek között helyezkednek el.

Szinte az összes rák 3-as vagy annál magasabb fokozatú; Az 1. és 2. fokozatot nem gyakran használják.

Mivel a prosztatarák esetén a daganat gyakran különböző fokozatú területekkel rendelkezik, a daganat legnagyobb részét alkotó két területhez hozzárendelnek egy-egy értéket. Ez a két fokozat összeadódik, és így jön ki a Gleason-pontszám.

Az első hozzárendelt szám az a fokozat, amely a daganatban a leggyakoribb. Például, ha a Gleason-pontszámot 3 + 4 = 7-nek írják, ez azt jelenti, hogy a daganat nagy része 3-as, kisebbik része pedig 4-es fokozatú, így összeadják őket és kijön a 7-es Gleason-pontszám.

Bár leggyakrabban a Gleason pontszám a rák legnagyobb részét kitevő 2 területre épül, van néhány kivétel, amikor egy biopsziás mintákban vagy sok magas fokozatú rákja van, vagy 3 fokozat van, beleértve a magas fokú rákot is.

Ezekben az esetekben a Gleason-pontszám meghatározásának módját úgy módosítják, hogy tükrözze a rák agresszív (gyorsan növekvő) jellegét.

Elméletileg a Gleason-pontszám 2 és 10 közötti értéket vehet fel, de a 6 alatti pontszámokat ritkán használják.

A Gleason-pontszám alapján a prosztatarákokat gyakran 3 csoportra osztják:

  • A 6 vagy annál kevesebb Gleason-pontszámmal rendelkező rákokat jól differenciáltnak vagy alacsony fokozatúnak nevezhetjük.
  • A 7 Gleason-pontszámmal rendelkező rákokat mérsékelten differenciáltnak vagy középfokúnak nevezhetjük.
  • A 8–10 Gleason-pontszámmal rendelkező rákokat rosszul differenciáltnak vagy magas fokúnak nevezhetjük.

Fokozatok (Grade Groups)

Az elmúlt években az orvosok rájöttek, hogy nem mindig a Gleason-pontszám a legjobb módszer a rák fokozatának leírására, néhány okból:

  • A prosztatarák eredményei nemcsak a fent említett 3 csoportra oszthatók. Például a Gleason 3 + 4 = 7 rákos pontszámmal rendelkező férfiak általában jobb életkilátásokkal rendelkeznek, mint a 4 + 3 = 7 rákos betegek. És azok a férfiak, akiknek Gleason-pontszámuk 8, általában jobb prognózisú, mint azoké, akiknek Gleason-pontszáma 9 vagy 10.
  • A Gleason-pontszám skálája félrevezető lehet a betegek számára. Például egy Gleason 6 pontszámmal rendelkező rákos férfi feltételezheti, hogy a rákja a fokozatok tartományának közepén van (ami elméletileg 2-től 10-ig terjed), annak ellenére, hogy a 6. fokozatú rákok a gyakorlatban látott legalacsonyabb fokozatúak. Ez a feltételezés arra késztetheti az embereket, hogy azt gondolják, a rákja nagyobb valószínűséggel növekszik és terjed, mint valójában, ami befolyásolhatja a kezeléssel kapcsolatos döntéseit.

Emiatt az orvosok olyan fokozatú csoportokat fejlesztettek ki, amelyek 1-es értéktől (valószínűleg lassan nőnek és terjednek) 5-ig terjednek (valószínűleg gyorsan növekednek és terjednek):

  • 1. fokozat = Gleason 6 vagy kevesebb
  • 2. fokozat = Gleason 3 + 4 = 7
  • 3. fokozat = Gleason 4 + 3 = 7
  • 4. fokozat = Gleason 8
  • 5. fokozat = Gleason 9-10

A Grade Groups valószínűleg idővel felváltja a Gleason-pontszámot, de jelenleg előfordulhat, hogy az egyiket vagy mindkettőt feltüntetik a biopsziás patológiai jelentésben.

Képalkotó vizsgálatok prosztatarákra

Egy vagy több képalkotó teszt alkalmazható:

  • A rák felkutatása a prosztatában.
  • Segíteni az orvost bizonyos eljárások során (például prosztata biopszia vagy bizonyos típusú prosztatarák kezelés).
  • A prosztatarák terjedésének felderítése a test más részein.

Hogy mely vizsgálatokra lehet szüksége, az a helyzettől függ. Például a prosztata biopsziát tipikusan transzrektális ultrahanggal (TRUS) és/vagy MRI-vel végzik, hogy elősegítsék a biopszia irányítását. Ha prosztatarákban szenved, előfordulhat, hogy képalkotó vizsgálatokra van szüksége testének más részein, hogy megtudja a rák lehetséges terjedését. (Normál DRV eredménnyel, alacsony PSA-val és alacsony Gleason-pontszámmal rendelkező férfiaknak nincs szükségük más vizsgálatokra, mert a rák terjedésének esélye olyan alacsony.)

A prosztatarák terjedésének keresésére leggyakrabban használt képalkotó tesztek a következők:

Transrectalis ultrahang (TRUS)

Ehhez a vizsgálathoz egy ujjnyi szélességű kis szondát kell a végbélbe helyezni. A szonda olyan hanghullámokat bocsát ki, amelyek bejutnak a prosztatába és visszhangokat hoznak létre.

A szonda felveszi a visszhangokat, amit egy számítógép fekete-fehér képpé változtat. Az eljárás gyakran kevesebb, mint 10 percet vesz igénybe, és orvosi rendelőben vagy ambulancián történik. Némi nyomást fog érezni a szonda behelyezésekor, de ez általában nem fájdalmas. A területet az eljárás előtt elzsibbaszthatják.

A TRUS különböző helyzetekben használható:

  • Néha arra használják, hogy gyanús területeket keressenek a prosztatában olyan férfiaknál, akiknek rendellenes RDV vagy PSA teszt eredménye van.
  • Használható prosztata biopszia során, hogy a tűket a prosztata megfelelő területére vezessék.
  • Használható a prosztata mirigy méretének mérésére, amely segíthet meghatározni a PSA sűrűséget.
  • Útmutatóként használható bizonyos kezelési formák, például brachyterápia (belső sugárterápia) vagy krioterápia során.

A TRUS újabb formái, például a színes Doppler ultrahang, bizonyos helyzetekben még hasznosabbak lehetnek.

Mágneses rezonancia képalkotás (MRI)

Az MRI-vizsgálatok rádióhullámok és erős mágnesek segítségével részletes képeket készítenek a test lágyrészeiről. Az MRI-vizsgálatok nagyon világos képet adhatnak az orvosoknak a prosztatáról és a közeli területekről. A gadolínium nevű kontrasztanyagot be lehet adni a vénába a vizsgálat előtt, hogy jobban lássák a részleteket.

Az MRI különböző helyzetekben alkalmazható:

  • Segítségével meghatározható, hogy a rendellenes szűrővizsgálattal rendelkező vagy prosztatarákból eredő tünetekkel rendelkező férfinak prosztata biopsziát kell-e végezni.
  • Ha prosztata biopsziát terveznek, MRI-t lehet készíteni, hogy segítsen megtalálni és megcélozni a prosztata azon területeit, amelyek valószínűleg rákot tartalmaznak. Ezt gyakran MRI/ultrahang fúziós biopsziaként végzik.
  • Az MRI felhasználható prosztata biopszia során, hogy segítsen a biopsziás tűt a prosztatába vezetni.
  • Ha prosztatarákot találtak, MRI-t lehet végezni a rák kiterjedésének (stádiumának) meghatározására. Az MRI-vizsgálatok megmutathatják, hogy a rák a prosztatán kívül átterjedt-e a szeminális vezikulákba vagy más közeli struktúrákba. Ez nagyon fontos lehet a kezelési lehetőségek meghatározásakor. De az MRI-vizsgálatok általában nem szükségesek az újonnan diagnosztizált prosztatarákok esetében, amelyek valószínűleg más tényezők alapján csak a prosztatára korlátozódnak.

Az MRI pontosságának javítása érdekében előfordulhat, hogy a végbél belsejében egy szondát, úgynevezett endorektális tekercset helyeznek el a vizsgálat céljából. Ez néhány férfinak kényelmetlen lehet.

Multiparametrikus MRI: Ez az újabb MRI technika segíthet annak kimutatásában is, hogy a rák túl nőtt-e a prosztatán, vagy átterjedt-e a test más részeire. Ehhez a teszthez szokásos MRI-t készítenek a prosztata anatómiájának vizsgálatára, majd legalább egy másik típusú MRI-t (például diffúzióval súlyozott képalkotást [DWI], dinamikus kontraszterősítésű [DCE] MRI-t vagy MR-spektroszkópiát) végeznek, a prosztata szövet egyéb paramétereinek vizsgálata érdekében.

MRI/ultrahang fúzióval vezérelt prosztata biopszia: Ebben a megközelítésben egy férfi MRI vizsgálatot kap néhány nappal vagy héttel a biopszia előtt, hogy a prosztata rendellenes területeit megkeressék. Maga a biopszia során a TRUS-t használják a prosztata megtekintésére, és egy speciális számítógépes program segítségével az MRI és a TRUS képeket egymáshoz illesztik a számítógép képernyőjén. Ez segíthet abban, hogy az orvos biopsziás mintákat tudjon venni a képeken látható gyanús területekről.

Csontszkennelés

Ha a prosztatarák a test távoli részeire terjed, gyakran először a csontokban fog megjelenni. A csontvizsgálat segíthet kimutatni, hogy a rák eljutott-e a csontvelőbe.

Ehhez a vizsgálathoz kis mennyiségű, alacsony szintű radioaktív anyagot adnak be injekció formájában, amely a test csontjainak sérült területein telepedik le. Egy speciális kamera érzékeli a radioaktivitást, és képet készít a csontvázáról.

A csontszkennelés rákos megbetegedésre utalhat a csontban, de a pontos diagnózis felállításához más vizsgálatokra, például sima röntgensugarakra, CT- vagy MRI-vizsgálatokra, vagy akár csontbiopsziára lehet szükség.

Pozitronemissziós tomográfia (PET) vizsgálat

A PET-vizsgálat hasonlít a csontszkenneléshez, mivel enyhén radioaktív anyagot injektálnak a vérbe, amelyet aztán egy speciális kamerával lehet detektálni. A PET-vizsgálatok különböző jelzőket használnak, amelyek elsősorban a rákos sejtekben gyűlnek össze. A szokásos PET-vizsgálatok leggyakoribb nyomjelzője az FDG, amely egyfajta cukor. Sajnos ez a fajta PET-vizsgálat nem túl hasznos a prosztatarák kimutatásához.

Azt találták azonban, hogy az újabb nyomjelzők, mint például az F18 fluciclovin, az F18 nátrium-fluorid és a C11 kolin, jobban képesek kimutatni a prosztatarák sejtjeit.

Más újabb nyomjelzők, például a Ga 68 PSMA-11, a prosztata-specifikus membránantigénhez (PSMA) kapcsolódnak, amely fehérje gyakran nagy mennyiségben található meg a prosztatarák sejtjein. Az ilyen típusú nyomjelzőket használó teszteket néha PSMA PET-vizsgálatoknak nevezik.

Ezeket az újabb típusú PET vizsgálatokat leggyakrabban akkor használják, ha nem világos, hogy van-e, vagy ha igen, akkor hol terjedt el a prosztatarák. Például, ezeknek a teszteknek az egyikét elvégezhetik, ha a csontvizsgálat eredményei nem egyértelműek, vagy ha az embernek a kezdeti kezelés után emelkedik a PSA szintje, de nem egyértelmű, hogy hol található a rák a testben.

A PET-vizsgálat képei nem olyan részletesek, mint az MRI- vagy a CT-felvételek, de gyakran a rák területeit mutatják a test bármely pontján. Egyes gépek egyszerre végezhetnek PET-vizsgálatot és vagy MRI-t (PET-MRI), vagy CT-vizsgálatot (PET-CT), amely részletesebb információt adhat a PET-vizsgálatban megjelenő területekről.

Számítógépes tomográfia (CT) vizsgálat

A CT-vizsgálat röntgensugarak segítségével részletes, keresztmetszeti képeket készít a testéről. Erre a tesztre gyakran nincs szükség újonnan diagnosztizált prosztatarák esetén. Ennek ellenére, a vizsgálat eredménye néha segíthet megmondani, hogy a prosztatarák átterjedt-e a közeli nyirokcsomókba. Ha a prosztatarák a kezelés után kiújult, a CT-vizsgálat gyakran meg tudja állapítani, hogy a medence más szerveibe vagy struktúráiba nő-e.

A CT-vizsgálatok nem annyira hasznosak, mint a mágneses rezonancia képalkotás (MRI) magának a prosztatának a megvizsgálására.

Nyirokcsomó biopszia

A nyirokcsomó-biopszia, más néven nyirokcsomó-disszekció vagy lymphadenectomia során egy vagy több nyirokcsomót eltávolítanak, hogy kiderüljön, vannak-e benne rákos sejtjeik. Ezt nem nagyon szokták megtenni a prosztatarák esetében, de fel lehet használni annak kiderítésére, hogy a rák átterjedt-e a prosztatáról a közeli nyirokcsomókra.

Biopszia a műtét a prosztatarák kezelésére

Ha a legkisebb esélye fennáll, hogy a rák átterjedhetett más szervekre (olyan tényezők alapján, mint a magas PSA-szint vagy a magas Gleason-pontszám), a sebész eltávolíthatja a medence nyirokcsomóit ugyanazon művelet során, mint amikor a prosztatát is eltávolítja.

Ezután a kioperált nyirokcsomókat és a prosztatát is elküldik a laboratóriumba, hogy megnézzék őket. A laboratóriumi eredmények általában néhány nappal a műtét után állnak rendelkezésre.

A nyirokcsomó-biopszia önálló eljárásként

A nyirokcsomó-biopsziát ritkán végezzük önálló eljárásként. Néha akkor alkalmazzák, amikor radikális prosztatektómiát nem terveznek (például aki a sugárterápiás kezelést választja), de fontos tudni, hogy a nyirokcsomók tartalmaznak-e rákot.

Leggyakrabban ezt tűbiopsziaként végzik. Ehhez az orvos egy képalkotó segítségével (például MRI vagy CT) egy hosszú, üreges tűt vezet az alhas bőrén keresztül és egy megnagyobbodott csomópontba szúrja. A bőrt helyi érzéstelenítéssel zsibbasztják el, mielőtt a tűt behelyezik, hogy kis szövetmintát vegyenek. Ezután a mintát elküldik a laboratóriumba, hogy megvizsgálják, tartalmaznak-e rákos sejteket.