A rákvakcinák és mellékhatásaik

Legtöbben tudunk az egészséges embereknek a fertőzések, például a kanyaró és a bárányhimlő megelőzésére adott oltásokról. Ezek az oltások gyengített vagy elpusztított baktériumokat, például vírusokat vagy baktériumokat használnak, hogy immunválaszt indítsanak a szervezetben. Az immunrendszer felkészülése a baktériumok elleni védekezésre segít megakadályozni az embereket a fertőzésekben.

A legtöbb rák kezelésére használt vakcina hasonló elv szerint működik: az ember immunrendszerét a rákos sejtek ellenpusztítására tudja felhasználni. A cél a rák kezelésének elősegítése, vagy annak megakadályozása, hogy más kezelések után kiújuljon. Olyan oltások is vannak, amelyek valóban segíthetnek bizonyos rákos megbetegedések megelőzésében.

Vakcinák a rák megelőzésében

Néhány rákot vírusok okoznak. Az oltások, amelyek segítenek kivédeni ezeket a vírusokat, megelőzhetik e rákos megbetegedések egy részét is.

  • A humán papillomavírus (HPV) egyes törzsei méhnyak-, végbél-, torok-, hüvely-, vulvari- és péniszrákhoz kapcsolódnak. Valójában a legtöbb méhnyakrákot a HPV-fertőzés okozza. A gyermekek és bizonyos fiatal felnőttek oltása a HPV ellen segít megvédeni a méhnyakrákot és a további 5 rákot, amelyet a HPV okozhat.
  • Azoknál a személyeknél, akik krónikus hepatitis B vírussal (HBV) fertőzöttek, nagyobb a májrák kockázata. Az oltás megszerzése a HBV-fertőzés megelőzésére csökkentheti egyesek kockázatát a májrák kialakulásában.

Ezek hagyományos megelőző vakcinák, amelyek olyan vírusokat céloznak meg, amelyek bizonyos rákot okozhatnak. Segíthetnek a rákos megbetegedések elleni védekezésben, de nem közvetlenül célozzák meg a rákos sejteket, mert a rákos sejtek még nem jöttek létre vagy nem találhatók meg.

Az ilyen típusú vakcinák csak olyan rákos megbetegedések esetén használhatók, amelyekről ismert, hogy fertőzések okozzák. De úgy gondolják, hogy a legtöbb rákot, beleértve a vastagbél-, tüdő-, prosztata- és emlőrákot, nem fertőzések okozzák.

Vakcinák a rák kezelésére

A rákkezelő oltások különböznek a vírusok elleni védőoltásoktól. Ezek a rákvakcinák megpróbálják elérni, hogy az immunrendszer támadást indítson a szervezet rákos sejtjeivel szemben. A betegségek megelőzése helyett arra hivatottak, hogy az immunrendszer megtámadjon egy már létező betegséget.

Néhány rákvakcina rákos sejtekből, sejtrészekből vagy tiszta antigénekből (a rákos sejtek bizonyos fehérjéiből) áll. Előfordul, hogy a páciens saját immunsejtjeit eltávolítják és a laboratóriumban ezeknek az anyagoknak teszik ki, hogy létrehozzák az oltást. Miután az oltás elkészült, a szervezetbe fecskendezik, hogy növelje a rákos sejtekkel szembeni immunválaszt.

A vakcinákat gyakran kombinálják más anyagokkal vagy sejtekkel, úgynevezett adjuvánsokkal, amelyek még jobban elősegítik az immunválaszt.

A rák elleni oltások az immunrendszert egy vagy több specifikus antigénnel támadják a sejtek ellen. Mivel az immunrendszer speciális emlékező sejtekkel rendelkezik, remélhetőleg az oltás a beadása után még jóval tovább működhet.

  • Sipuleucel-T (Provenge): Ezt a gyógyszert előrehaladott prosztatarák kezelésére használják, amelyen már nem segít a hormonterápia. A mellékhatások általában enyhék, és lehetnek láz, hidegrázás, fáradtság, hát- és ízületi fájdalom, hányinger és fejfájás. Néhány férfinak súlyosabb tünetei lehetnek, beleértve a légzési problémákat és a magas vérnyomást.
  • Talimogene laherparepvec (T-VEC): Ez az oltóanyag előrehaladott melanoma bőrrák kezelésére engedélyezett. Herpeszvírusból készül, amelyet a laboratóriumban megváltoztattak, és így a szervezet által termelt anyagot citokinnek nevezték. Ez a citokin fokozza az immunrendszert, és rövid ideig influenzaszerű tüneteket okozhat.

Egyéb vakcinák

A rák elleni vakcinák más típusai némi ígéretet mutattak a klinikai vizsgálatok során.