Célzott terápia szájüregi- és garatrák esetén

Mivel a kutatók többet megtudtak a szájüregi és garatrákot okozó sejtek változásairól, újabb gyógyszereket fejlesztettek ki, amelyek kifejezetten ezeket a változásokat célozzák meg. A célzott gyógyszerek eltérően működnek, mint a szokásos kemoterápiás gyógyszerek. Gyakran eltérő (és gyakran kevésbé súlyos) mellékhatásaik vannak.

A cetuximab (Erbitux®) az immunrendszer fehérjének mesterséges változata, úgynevezett monoklonális antitest. Olyan fehérjét céloz meg bizonyos sejtek felszínén, az úgynevezett epidermális növekedési faktor receptort (EGFR), amely segíti a sejtek növekedését és osztódását. A szájüregben és a garatrákos sejtekben gyakran a normálnál nagyobb mennyiségű EGFR található. Az EGFR blokkolásával a cetuximab elősegítheti a sejtek növekedésének lassítását vagy leállítását.

A cetuximab kombinálható sugárterápiával néhány korábbi stádiumú rák esetében. Előrehaladottabb rákos megbetegedések esetén kombinálható szokásos kemoterápiás gyógyszerekkel, például ciszplatinnal, vagy önmagában is alkalmazható.

A cetuximabot infúzió formájában adják vénába, általában hetente egyszer.

A cetuximab ritka, de súlyos mellékhatása az első infúzió során fellépő allergiás reakció, amely légzési problémákat és alacsony vérnyomást okozhat. Előfordulhat, hogy ennek megelőzése érdekében gyógyszert kap a kezelés előtt.

A célzott terápia mellékhatásai

Sok embernél a kezelés során olyan bőrproblémák jelentkeznek, mint egy pattanásszerű kiütés az arcon és a mellkason, ami egyes esetekben fertőzésekhez vezethet. A cetuximab nagyon érzékennyé teheti bőrét a napsütésre, ezért meg kell védenie bőrét a kezelés alatt és a kezelés után legalább hónapokig. Egyéb mellékhatások lehetnek fejfájás, fáradtság, láz és hasmenés.