Hogyan alkalmazzák a kemoterápiát a rák kezelésére?

A kemoterápia szót gyakran használják, amikor a rákot kezelő gyógyszerekre vagy gyógyszerekre utalnak. De nem minden rák kezelésére használt gyógyszer működik ugyanúgy. A hagyományos kemoterápia olyan gyógyszereket használ, amelyek citotoxikusak, vagyis elpusztíthatják a tumorsejteket. Ha kezelési terve hagyományos kemoterápiát tartalmaz, akkor annak működése és elvárásainak ismerete gyakran segíthet a kezelésre való felkészülésben és megalapozott döntések meghozatalában az ellátással kapcsolatban.

A kemoterápia bármely gyógyszerre utalhat, amelyet valamilyen betegség kezelésére használnak. A legtöbb ember számára a kemoterápia kifejezés (vagy „kemó”) a rák kezelésére használt gyógyszereket jelenti. Fontos tudni, hogy nem minden rákgyógyszer működik ugyanúgy. Korábban a hagyományos kemoterápia volt az egyetlen olyan gyógyszer, amely képes volt kezelni a rákot, ezzel szemben ma már nagyon sokféle gyógyszert alkalmaznak a rák kezelésére. Míg a hagyományos kemoterápia még mindig a legjobb módszer számos rák kezelésére, a különböző típusú gyógyszerek egyes emberek számára előnyösebbek lehetnek.

Az alábbi információk a hagyományos kemoterápiát írják le. Vannak más gyógyszerek is, amelyeket különböző módon használnak a rák kezelésére, ideértve a célzott terápiát, a hormonterápiát és az immunterápiát.

A kemót szisztémás kezelésnek tekintik, mivel a gyógyszerek az egész testet bejárják, és elpusztíthatják azokat a rákos sejteket, amelyek az eredeti (elsődleges) daganattól távol lévő testrészekre terjedtek (áttétet adtak). Ez különbözteti meg az olyan kezelésektől, mint a műtét és a sugárzás. A műtét eltávolítja a daganatot a test egy részéről, ahol rákot találtak. A sugárterápiát a test egy bizonyos területére összpontosítják, hogy elpusztítsa vagy károsítsa a rákos sejteket. Az ilyen kezeléseket helyi kezeléseknek nevezzük, mert csak a test egyik részét érintik.

A kemoterápiás kezelés céljai

Ha orvosa kemoterápiát ajánlott a rák kezelésére, akkor fontos megérteni a kezelés céljait a kezelési döntések meghozatalakor. A kemoterápia három fő célja a rák kezelésében:

  • Gyógyítás.
  • Megfékezés.
  • Palliáció.

Gyógyítás

Ha lehetséges, kemót használnak a rák gyógyítására, vagyis a rák elpusztul: elmúlik és nem fog kiújulni.

A legtöbb orvos csak a kezelés lehetséges vagy szándékolt eredményeként használja a „gyógyítás” szót. Tehát, amikor olyan kezelést végeznek, amelynek esélye lehet egy személy rákjának gyógyítására, az orvos gyógyító szándékú kezelésként írhatja le.

Bár a gyógyítás lehet a cél ezekben a helyzetekben, és ez sokak reménye is, akik rákban szenvednek, ez nem mindig sikerül. Gyakran sok évbe telik, mire kimondhatjuk, hogy az ember valóban meggyógyult-e.

Megfékezés

Ha a gyógyítás nem lehetséges, akkor a rákkezelés célja a betegség visszaszorítása lehet. Ezekben az esetekben a kemót a daganatok visszaszorítására és/vagy a rák növekedésének és terjedésének megakadályozására használják. Ez segíthet abban, hogy a rákbeteg jobban érezze magát és tovább éljen.

Sok esetben a rák nem múlik el teljesen, hanem krónikus betegségként kezelik és menedzselik, hasonlóan a szívbetegséghez vagy a cukorbetegséghez. Más esetekben a rák egy időre elmúlhat, de valószínűleg ki fog újulni.

Palliáció

A kemó alkalmazható a rák által okozott tünetek enyhítésére is. Ezt nevezzük palliációnak, palliatív kemoterápiának vagy palliatív szándékú kezelésnek.

Amikor a rák előrehaladott stádiumban van, valószínűleg már nem kontrollálható és terjed, a kemoterápia célja az életminőség javítása vagy az ember jobb közérzetének a segítése lehet. Például, kemoterápiát lehet használni egy olyan daganat visszaszorítására, amely fájdalmat vagy nyomást okoz, így a kemó hatására a beteg jobban érzi magát és kevesebb fájdalmat érez.

Fontos tudni, hogy a tünetek csökkentésére vagy az életminőség javítására alkalmazott kezelést palliatív ellátásnak nevezik. Például, az émelygés elleni kezelések vagy a fájdalomcsillapítók palliatív hatásúak, és a kezelés minden szakaszában alkalmazhatók. Megtévesztő lehet, ha a kemót palliatív kezelésként alkalmazzák, mert leggyakrabban a rák gyógyítására vagy kezelésére használják. De amikor a közérzet javítása érdekében használják, a kemó a palliatív ellátási terv részévé válik.