Hogyan alkalmazzák a sugárterápiát a rák kezelésére

A sugárkezelés a rák egyik leggyakoribb kezelési módja. A sugárkezelés egyéb elnevezései a sugárzás, radioterápia, besugárzás és röntgen terápia.

Mi a sugárterápia?

A sugárkezelés nagy energiájú részecskéket vagy hullámokat, például röntgensugarakat, gammasugarakat, elektronnyalábokat vagy protonokat használ a rákos sejtek elpusztítására vagy károsítására.

Az ember sejtjei általában növekednek és osztódnak, hogy új sejteket képezzenek. A rákos sejtek gyorsabban nőnek és osztódnak, mint a legtöbb normális sejt. A sugárzás úgy működik, hogy kis töréseket okoz a sejtek DNS-ében. Ezek a törések megakadályozzák a rákos sejtek növekedését és osztódását, és pusztulásukat okozzák.

A sugárzás befolyásolhatja a rákos sejtek közelében lévő normál sejteket is, a legtöbb regenerálódik és újra megfelelően fog működni. Míg a kemoterápia, és az egyéb szájon át vagy injekcióval adott kezelések általában az egész testet kiteszik a rák elleni küzdelemnek, a sugárterápia általában helyi kezelésnek számít. Ez azt jelenti, hogy általában csak a kezelést igénylő testrészre irányul és csak azt érinti. A sugárkezeléseket úgy tervezik, hogy károsítsák a rákos sejteket, a lehető legkevesebb kárt okozva a közeli egészséges sejtekben.

Egyes sugárkezelések (szisztémás sugárterápia) radioaktív anyagokat használnak, amelyeket vénában vagy szájon át adnak be. Annak ellenére, hogy ez a fajta sugárzás valóban a testen keresztül halad, a radioaktív anyag többnyire a daganat területén gyűlik össze, így a test többi részére még mindig kevés hatást gyakorol.

Ki részesül sugárterápiában?

A rákos emberek több mint fele kap sugárterápiát. Egyes esetekben a sugárterápia az egyetlen szükséges rákkezelés, a többi esetben más típusú kezelésekkel együtt alkalmazzák. A sugárterápia alkalmazása a rák típusától és stádiumától, valamint a beteg egyéb egészségügyi problémáitól függ.

Mi a sugárterápia célja?

A sugárterápia legtöbb típusa nem éri el a test minden részét, ami azt jelenti, hogy nem segít a testen belül sokfelé elterjedt rák kezelésében. Mégis, a sugárterápiát sokféle rák kezelésére lehet használni, önmagában vagy más kezelésekkel kombinálva. Bár fontos emlékeztetni magunkat, hogy minden rák és minden ember különbözik egymástól, a sugárzást gyakran az alábbi kezelési célokra választják.

A korai stádiumú rák gyógyítására vagy visszaszorítására

Néhány rák nagyon érzékeny a sugárzásra. A sugárzást ezekben az esetekben önmagában is fel lehet használni, hogy a rák összezsugorodjon vagy teljesen elmúljon. Bizonyos esetekben először kemoterápiát vagy más rákellenes gyógyszereket adhatnak. Más rákos megbetegedéseknél sugárzás alkalmazható műtét előtt a daganat csökkentésére (ezt preoperatív terápiának vagy neoadjuváns terápiának hívják), vagy műtét után, hogy megakadályozzák a rák kiújulását (ún. adjuváns terápia).

Bizonyos rákos megbetegedések esetén, amelyeket sugárzással vagy műtéttel lehet gyógyítani, a sugárzás előnyös kezelés lehet. A sugárzás ugyanis kevesebb kárt okozhat, és az érintett testrész nagyobb valószínűséggel fog a kezelés után úgy működni, ahogy kellene.

Egyes ráktípusok esetében sugárkezelést és kemoterápiát vagy más típusú rákellenes szereket együtt lehet alkalmazni. Bizonyos gyógyszerek (úgynevezett radioszenzibilizátorok) segítik a sugárzás jobb működését azáltal, hogy érzékenyebbé teszik a rákos sejteket a sugárzásra. Kutatások kimutatták, hogy ha a rákellenes gyógyszereket és a sugárzást együtt adják bizonyos ráktípusoknál, még jobban segíthetik egymás munkáját, mintha egyedül adnák őket. Sajnos, az egyik hátrány az, hogy a mellékhatások gyakran rosszabbak, amikor együtt adják őket.

Hogy megakadályozza a rák kiújulását (visszatérését)

A rák átterjedhet más testrészekre is onnan, ahol elkezdődött. Az orvosok gyakran feltételezik, hogy néhány rákos sejt már akkor is elterjedhet, ha azokat nem lehet látni olyan képalkotó vizsgálatokon, mint a CT vagy az MRI. Bizonyos esetekben azt a területet, ahová a rák leggyakrabban átterjed, sugárzással kezelhetik, hogy elpusztítsák a rákos sejteket, még mielőtt daganattá nőnének. Például, bizonyos típusú tüdőrákban szenvedő emberek sugárzást kaphatnak a fejükbe, még akkor is, ha nincs ismert rák, mivel a tüdőrák típusa gyakran az agyban ad áttétet. Ennek célja, hogy megakadályozza a rák terjedését a fejre még azelőtt, hogy erre kísérletet tenne. Néha sugárzást lehet adni a meglévő rák kezelésére szolgáló sugárzással egyidejűleg, a jövőbeni rák megelőzésére, különösen akkor, ha az a terület, amelyre a rák átterjedhet, közel van magához a tumorhoz.

Előrehaladott rák-okozta tünetek kezelésére

Néha a rák túlságosan elterjedt ahhoz, hogy meggyógyuljon. De ezek közül a daganatok közül néhány még kezelhető, hogy kisebbek legyenek, hogy az ember jobban érezze magát. A sugárzás segíthet olyan problémák enyhítésében, mint a fájdalom, a nyelési vagy légzési nehézségek, vagy a belek elzáródása, amelyeket előrehaladott rák okozhat. Ezt palliatív sugárzásnak nevezzük.

A kiújuló (visszatérő) rák kezelése

Ha egy rák kiújult, sugárzást lehet alkalmazni a rák kezelésére vagy az előrehaladott rák okozta tünetek kezelésére. Az, hogy a kiújulás után sugárzást használnak-e, sok tényezőtől függ. Például, ha a rák visszatért a test egy olyan részébe, amelyet már sugárzással kezeltek, előfordulhat, hogy nem lehet több sugárzást adni ugyanazon a helyen. Az alkalmazás a korábban használt sugárzás mennyiségétől függ. Más esetekben sugárzást lehet alkalmazni a test ugyanazon területén vagy egy másik területen. Egyes daganatok nem reagálnak olyan jól a sugárzásra, ezért előfordulhat, hogy a sugárzás még akkor sem alkalmazható, ha kiújul.

Hogyan történik a sugárkezelés?

A sugárterápia háromféle módon adható meg:

  • Külső sugárzás: olyan gépet használnak, amely nagy energiájú sugarakat irányít a testen kívülről a tumorba. Kórházba vagy kezelési központba történő járóbeteg-látogatások során történik. Általában sok héten át adják, és néha naponta kétszer, több hétig. A külső sugárzást kapó személy nem radioaktív, és nem kell otthon betartania a különleges biztonsági előírásokat.
  • Belső sugárzás: A belső sugárzást brachyterápiának is nevezik. Radioaktív forrást helyeznek a szervezetbe a daganatba vagy annak közelében. Bizonyos típusú brachyterápia esetén sugárzó „töltényeket” lehet elhelyezni és a testben hagyni, hogy működjön. Néha egy ideig a testbe helyezik, majd eltávolítják. Erről a rák típusa alapján döntenek. Egy ideig mindenképpen különleges biztonsági óvintézkedésekre van szükség az ilyen típusú sugárzáshoz. De fontos tudni, hogy a testben bent maradt belső sugárzó magok egy idő után már nem radioaktívak.
  • Szisztémás sugárzás: A szájon át adott vagy vénába adott radioaktív gyógyszereket bizonyos típusú rák kezelésére használják. Ezek a gyógyszerek ezután az egész testet bejárják. Előfordulhat, hogy a gyógyszerek beadása után egy ideig különleges óvintézkedéseket kell betartania otthon.

A sugárzás típusa attól függ, hogy a rák milyen típusú, és hol helyezkedik el. Bizonyos esetekben egynél több típust használnak. Az orvosi csoport megválaszolhatja az Ön számára előírt sugárzás típusával, annak a testet érintő hatásával, és az esetlegesen megtett szükséges óvintézkedéseket.

Ki adja a sugárterápiás kezelést?

A sugárkezelés alatt egy magasan képzett egészségügyi szakemberekből álló csapat gondoskodik Önről. A csapatába ezek az emberek tartozhatnak:

  • Radiológus-onkológus: Ezt az orvost speciálisan a rák sugárkezelésére képezték ki. Ez a személy felügyeli a sugárkezelési tervét.
  • Sugárfizikus: Ez az a személy, aki megbizonyosodik arról, hogy a sugárzó berendezés megfelelően működik-e, és megadja-e a sugár onkológus által előírt pontos dózist.
  • Dozimetrista: Ez a személy segít a sugárzás onkológusnak a kezelés megtervezésében.
  • Sugárterapeuta vagy sugárterápiás technikus: Ez a személy működteti a sugárzási berendezést és elhelyezi Önt minden kezelésnél.
  • Sugárterápiás nővér: Ez a nővér speciális képzettséggel rendelkezik a rák kezelésében, és információt nyújthat a sugárkezelésről és a mellékhatások kezeléséről.

Szüksége lehet dietetikus, gyógytornász, szociális munkás, fogorvos vagy onkológus, gyógyszerész vagy más egészségügyi szolgáltató szolgáltatásaira is.

Rákot okoz-e a sugárterápia?

Régóta ismert, hogy a sugárterápia kissé növelheti az újabb rák kialakulásának kockázatát. A kezelés egyik lehetséges mellékhatása, amelyre az orvosoknak gondolniuk kell, amikor mérlegelik az egyes kezelések előnyeit és kockázatait. Ezekből a kezelésekből a második rák kockázata javarészt kicsi, és felülmúlja a rák kezelésének előnye, de a kockázat nem nulla. Ez az egyik oka annak, hogy az egyes esetek eltérnek, és mindenkinek részt kell vennie annak eldöntésében, hogy melyik kezelés megfelelő a számára. A kockázat attól függően változik, hogy a sugárkezelést a test melyik részére adják.

Ha az orvosa sugárkezelést javasol, az azért van, mert úgy gondolja, hogy az abból származó előnyök felülmúlják a lehetséges mellékhatásokat. Ennek ellenére ez az Ön döntése. Minél többet tudva a lehetséges előnyökről és kockázatokról, biztos lehet abban, hogy a sugárterápia a legjobb az Ön számára.

A sugárterápia befolyásolja a terhességet vagy a termékenységet?

Nők: Fontos, hogy sugárzás közben ne essen teherbe, mert ez károsíthatja a magzatot. Ha van esély arra, hogy teherbe eshet, mindenképpen beszéljen orvosával a fogamzásgátló lehetőségekről.

Ha terhes vagy terhes lehet, azonnal értesítse orvosát.

Ha a testében sugárzást végző terület magában foglalja a petefészkeket, akkor lehetséges, hogy a sugárzás dózisa miatt a petefészkek már nem működnek (sterilitás), és Ön képtelen lenne gyermekeket vállalni. Fontos tudni ennek a lehetőségnek a kockázatát a sugárkezelés megkezdése előtt. Ha olyan sugárterápiára gondol, amely hatással lesz a petefészkekre, beszéljen orvosával arról, hogy ez hogyan befolyásolhatja a gyermekvállalást a jövőben.

Férfiak: Nem sokat tudni arról, hogy a sugárterápia milyen hatással van a férfiak által nemzett gyermekekre. Beszéljen orvosával, hogy többet megtudjon erről.

Ha a sugárzásnak kitett terület magában foglalja a heréket, akkor lehetséges, hogy a sugárzás dózisa miatt a herék már nem működnek (sterilitás), és hogy képtelen lenne gyermekeket vállalni. Fontos tudni ennek a lehetőségnek a kockázatát a sugárkezelés megkezdése előtt. Nincs egyértelmű kutatás arról, hogy a sugárzásnak kitett sperma hogyan befolyásolja az abból a jövőben megszületett gyermekeket. Ha olyan sugárterápiára gondol, amely hatással lesz a herékre, beszéljen orvosával arról, hogy ez hogyan befolyásolhatja a gyermekvállalást a jövőben.

Tudjon meg többet arról, hogy a rák és a rákkezelés hogyan befolyásolhatja a termékenységet.

A sugárterápiával kapcsolatos kérdések

A kezelés előtt felkérik egy beleegyező űrlap aláírására, amelyben elmondja, hogy orvosa elmagyarázta, hogyan segíthet Önnek a sugárkezelés, a lehetséges kockázatokról, az alkalmazandó sugárzás típusáról és egyéb kezelési lehetőségeiről. A beleegyező űrlap aláírása előtt győződjön meg arról, hogy volt-e esélye arra, hogy minden kérdésére választ kapjon. Íme néhány dolog, amiről érdemes kérdeznie:

  • Mi a sugárkezelés célja a ráktípusom esetében? A daganat elpusztítására vagy zsugorítására? A rák terjedésének megakadályozása vagy megállítása? Hogy csökkentse a rák kiújulásának esélyét?
  • Mennyi az esélye, hogy a rák átterjed vagy visszatér, ha sugárkezelést kapok, vagy ha nem kapok?
  • Milyen típusú sugárterápiát fogok kapni?
  • Vannak más kezelési lehetőségek?
  • Mit tehetek, hogy készen álljak a kezelésre?
  • Ehetek a kezelés előtt, vagy kerülnöm kell bizonyos ételeket a kezelés megkezdése előtt?
  • Kellett-e követnem egy bizonyos étrendet a kezelés alatt?
  • Milyen lesz a sugárkezelés?
  • Milyen gyakran adják? Mennyi ideig tartanak az egyes kezelések? Meddig tart a teljes kezelés?
  • Hogyan befolyásolja a sugárzás a rák közelében lévő területet?
  • Hogyan fogom magam érezni, amíg kezelést kapok?
  • Képes leszek dolgozni? Iskolába menni? Vigyázni a családomra?
  • Milyen mellékhatásokat valószínűsíthetek, mikor kezdődnek és meddig tartanak?
  • A mellékhatások befolyásolják-e ezen dolgok bármelyikét, például az étkezést vagy az ivást, a testmozgást, a munkavégzést stb.
  • Megváltoztatja a kezelés és/vagy a mellékhatások a kinézetemet?
  • Milyen hosszú távú mellékhatásaim lehetnek?
  • A jövőben nagyobb lesz a kockázatom bármely más egészségügyi probléma miatt?
  • Radioaktív leszek a kezelés alatt vagy után?
  • Szükség van-e különleges óvintézkedésekre a kezelés alatt vagy után?