Hogyan használják a célzott terápiákat a rák kezelésére

Mi a célzott terápia?

A célzott terápia egy olyan rákkezelés, amely olyan gyógyszereket használ, amelyek célja a rákos sejtek „megcélzása” anélkül, hogy befolyásolnák a normális sejteket.

A rákos sejtek génjeiben jellemzően olyan változások-mutációk vannak, amelyek miatt különböznek a normál sejtektől. A gének a sejt DNS-ének részét képezik, amelyek meghatározott dolgok elvégzésére utasítják a sejtet. Ha egy sejtnek bizonyos génváltozásai vannak, akkor nem úgy viselkedik, mint egy normális sejt. Például, a rákos sejtekben bekövetkező génváltozások lehetővé tehetik a sejt nagyon gyors növekedését és osztódását. Az ilyen típusú változások teszik a rákos sejtet rosszindulatú sejtekké.

De sokféle rák létezik, és nem minden rákos sejt egyforma. Például, a vastagbélrák és az emlőrák sejtjeinek különböző génváltozásai vannak, amelyek elősegítik növekedésüket és/vagy terjedésüket. Még ugyanazon általános ráktípusban (például vastagbélrákban) szenvedő különböző emberek között is eltérő génváltozások lehetnek, így az egyik ember specifikus vastagbélrák-fajtája különbözhet egy másik emberétől.

A kutatók azt is megtudták, hogy a különböző rákos megbetegedések kezdete, növekedése és burjánzása nem mindig azonos. Például, egyes rákokban bizonyos típusú fehérjék vannak, vagy az enzimek bizonyos jelzéseket küldenek, hogy a rákos sejtek növekedjenek és lemásolják magukat.

Ezen részletek ismerete olyan gyógyszerek kifejlesztéséhez vezetett, amelyek „megcélozhatják” ezeket a fehérjéket vagy enzimeket, és blokkolhatják a jelzéseket. A célzott gyógyszerek blokkolhatják vagy kikapcsolhatják a rákos sejtek növekedését előidéző jeleket, vagy utasítást adhatnak a rákos sejteknek, hogy pusztuljanak el.

A célzott terápia a rák kezelésének egyik fontos típusa, és a kutatók célzottabb gyógyszereket fejlesztenek ki, amikor többet megtudnak a rákos sejtek specifikus változásairól. De eddig csak néhány típusú rákot kezelnek rendszeresen, csak ezeknek a gyógyszereknek a felhasználásával. A célzott terápiát kapó emberek többségének műtétre, kemoterápiára, sugárterápiára vagy hormonterápiára is szüksége van.

Miben különbözik a célzott terápia a kemoterápiától?

A célzott terápiás gyógyszereket, csakúgy, mint a rák kezelésére használt más gyógyszereket, technikailag kemoterápiának tekintik. De a célzott terápiás gyógyszerek nem ugyanúgy működnek, mint a hagyományos kemoterápiás gyógyszerek. A célzott gyógyszerek megtámadják azokat a mutációkat, amelyek miatt különböznek a rákos sejtek a normál sejtektől. Ez a kemoterápiától eltérően, két fő módon működik:

  • Célzott működésük miatt ezek a gyógyszerek hatással vannak a rákos sejtekre, és többnyire nem befolyásolják a normális, egészséges sejteket. A hagyományos kemoterápia a legtöbb sejtre citotoxikus, vagyis a rákos sejtek mellett, károsíthatja és elpusztíthatja a normál, egészséges sejteket is.
  • A célzott gyógyszerek gyakran úgy működnek, hogy megakadályozzák, hogy a rákos sejtek lemásolják magukat. Ez azt jelenti, hogy segíthetnek megakadályozni a rákos sejtek osztódását és új rákos sejtek létrehozását. A hagyományos kemoterápia ezzel szemben a már elkészült rákos sejteket pusztítja el.