Immunterápia

Az immunterápia olyan kezelés, amely az ember saját immunrendszerét használja fel a rák elleni küzdelemben. Az immunterápia fokozhatja vagy megváltoztathatja az immunrendszer működését, így képes megtalálni és megtámadni a rákos sejteket.

Hogyan használják az immunterápiát a rák kezelésére

Az immunterápia olyan kezelés, amely az ember immunrendszerének bizonyos részeit használja fel olyan betegségek elleni küzdelemben, mint a rák. Ezt többféleképpen lehet megtenni:

  • Stimulálja vagy fokozza immunrendszerének természetes védekezőképességét, így keményebben vagy okosabban dolgozik a rákos sejtek megtalálásában és megtámadásában.
  • Olyan anyagok előállítása a laboratóriumban, amelyek ugyanolyanok, mint az immunrendszer összetevői, és felhasználásuk az immunrendszer működésének helyreállításához vagy javításához, hogy megtalálják és megtámadják a rákos sejteket.

Az elmúlt néhány évtizedben az immunterápia a rák egyes típusainak kezelésének fontos részévé vált. Új immunterápiás kezeléseket tesztelnek és hagynak jóvá, és az immunrendszerrel való együttműködés új módjait fedezik fel nagyon gyors ütemben.

Az immunterápia egyes rákfajták esetében jobban működik, mint másoknál. Önmagában használják némelyik rákok esetében, de más esetben úgy tűnik, hogy jobban működik, ha más típusú kezeléssel együtt alkalmazzák.

Mit csinál az immunrendszer?

Az immunrendszere különböző szervekből, különleges sejtekből és anyagokból áll, amelyek segítenek kivédeni a fertőzéseket és néhány más betegséget. Az immunsejtek és az általuk előállított anyagok a testben keringenek, hogy megvédjék a fertőzéseket okozó baktériumoktól. Bizonyos szempontból a rákot segítenek kivédeni.

Az immunrendszer általában nyomon követi a szervezetben található összes anyagot. Minden olyan új anyag, amelyet az immunrendszer nem ismer fel, riasztást vált ki, és az immunrendszer megtámadja. Például, a bacilusok olyan anyagokat tartalmaznak, mint bizonyos fehérjék, amelyek általában nem találhatók meg az emberi testben. Az immunrendszer ezeket „idegennek” tekinti és megtámadja őket. Az immunválasz bármit elpusztíthat, amely idegen anyagot tartalmaz, például bacilusokat vagy rákos sejteket.

Az immunrendszernek azonban nehezebb ideje a rákos sejteket megcélozni. Ennek oka, hogy a rák akkor kezdődik, amikor a normál, egészséges sejtek megváltoznak vagy átalakulnak, és ellenőrzés nélkül kezdenek növekedni. Mivel a rákos sejtek valójában normális sejtekben indulnak el, az immunrendszer nem mindig ismeri fel őket idegenként.

Nyilvánvalóan vannak korlátai az immunrendszer azon képességének, hogy önállóan küzdjön a rákkal, mert sok egészséges immunrendszerrel rendelkező emberben rák tud kifejlődni:

  • Néha az immunrendszer nem látja idegennek a rákos sejteket, mert a sejtek nem különböznek eléggé a normál sejtektől.
  • Néha az immunrendszer felismeri a rákos sejteket, de a válasz nem biztos, hogy elég erős a rák elpusztításához.
  • A rákos sejtek maguk is képesek olyan anyagokat leadni, amelyek megakadályozzák az immunrendszert abban, hogy megtalálja és megtámadja őket.

Ennek leküzdésére a kutatók olyan módszereket találtak, amelyek segítségével az immunrendszer felismerheti a rákos sejteket és megerősítheti a válaszreakcióját, hogy elpusztítsa őket. Ily módon a saját teste valóban megszabadul a ráktól, némi tudományos segítséggel.

A rák immunterápiájának típusai

Az immunterápia számos fő típusát alkalmazzák a rák kezelésére, és sokakat tanulmányoznak.

Ellenőrzőpont-gátlók: Ezek a gyógyszerek alapvetően leveszik a „fékeket” az immunrendszerről, ami segít felismerni és megtámadni a rákos sejteket.

Kiméra antigénreceptor (CAR) T-sejt-terápia: Ez a terápia néhány T-sejtet vesz ki a beteg véréből, összekeveri őket egy speciális vírussal, amely a T-sejteknek megtanítja, hogyan kapcsolódhatnak a daganatsejtekhez, majd visszaadják a sejteket a betegnek, hogy annak szervezetén belül megtalálják, rákapcsolódhassanak és megölhessék a rákot.

Citokinek: Ez a kezelés citokineket (kis fehérjék, amelyek üzeneteket hordoznak a sejtek között) használnak az immunsejtek stimulálására a rák megtámadására.

Immunmodulátorok: Ez a gyógyszercsoport általában növeli az immunrendszer egyes részeit bizonyos ráktípusok kezelésében.

Rákvakcinák: Az oltások olyan anyagok, amelyek a szervezetbe kerülnek, hogy immunválaszt indítsanak bizonyos betegségek ellen. Általában úgy gondoljuk, hogy egészséges embereknek adják őket a fertőzések megelőzésében. De egyes oltások segíthetnek a rák megelőzésében vagy kezelésében.

Monoklonális antitestek (mAb-k vagy MoAb-k): Ezek az immunrendszer fehérjéinek ember által készített változatai. Az mAb-k nagyon hasznosak lehetnek a rák kezelésében, mivel megtervezhetők úgy, hogy megtámadják a rákos sejtek nagyon specifikus részét.

Onkolitikus vírusok: Ez a kezelés laboratóriumban módosított vírusokat használ fel bizonyos tumorsejtek megfertőzésére és elpusztítására.