Sugárterápia szájüregi- és garatrák esetén

A sugárterápia nagy energiájú röntgensugarakat vagy részecskéket használ a rákos sejtek elpusztítására vagy növekedési ütemük lassítására. A sugárterápiát sokféleképpen lehet alkalmazni a garatrák kezelésére:

  • Kisebb rákos megbetegedések fő kezelésére használható.
  • A nagyobb daganatos betegeknek műtétre és sugárterápiára, vagy sugárterápia és kemoterápia kombinációjára vagy célzott gyógyszerre lehet szükségük.
  • A műtét után sugárterápia alkalmazható, akár önmagában, akár kemoterápiával, kiegészítő (adjuváns) kezelésként, hogy megpróbálja elpusztítani azokat a rákos sejteket, amelyeket a műtét során esetleg nem távolítottak el. Ezt hívják adjuváns sugárterápiának. A legtöbb szakértő egyetért abban, hogy az így alkalmazott sugárzást a műtét után 6 héten belül meg kell kezdeni.
  • Sugárzás felhasználható (a kemoterápiával együtt), hogy megpróbálja csökkenteni néhány nagyobb rákot a műtét előtt. Ezt nevezzük neoadjuváns terápiának. Bizonyos esetekben ez lehetővé teszi a kevésbé kiterjedt műtét alkalmazását és a kevesebb szövet eltávolítását.
  • A sugárterápiát az előrehaladott rák tüneteinek, például a fájdalom, a vérzés, a nyelési nehézség és a csontáttétek által okozott problémák megkönnyítésére is fel lehet használni.

Külső sugárterápia

A sugárzás leggyakoribb módja e rákos megbetegedéseknél az, ha a daganatra gondosan ráirányítanak egy sugárnyalábot egy testen kívüli gépből. Ezt külső sugárterápiának hívják. A mellékhatások kockázatának csökkentése érdekében az orvosok gondosan megtervezik a szükséges dózist, és a lehető legpontosabban irányítják a nyalábot a daganat elérésére.

A kezelések megkezdése előtt a sugárzási csoport gondos méréseket végez, hogy meghatározza a sugárnyalábok célzásának megfelelő szögeit és a megfelelő sugárzási dózist. A sugárterápia nagyon hasonlít a röntgenfelvételre, de a sugárzás erősebb. Maga az eljárás fájdalommentes. Minden kezelés csak néhány percig tart, bár a beállítási idő – a kezelés helyére juttatása – hosszabb időt vesz igénybe.

A kezeléseket általában heti 5 napon, 6-7 héten keresztül végzik. De néha más ütemezéseket is használnak, például:

A hiperfrakcionálás azt jelenti, hogy a teljes sugárzási dózist nagyobb dózisokban adják meg, például napi 2 kisebb dózist adnak napi 1 nagy dózis helyett.

A gyorsított frakcionálás azt jelenti, hogy minden nap 2 vagy több adagot adnak be, így a sugárkezelés gyorsabban befejeződik (például 6 hét helyett 3 hét).

A hiperfrakcionálás és a gyorsított frakcionálási ütemtervek csökkenthetik annak a kockázatát, hogy a rák kiújuljon az érintett helyen vagy annak közelében (úgynevezett helyi kiújulás), és segíthetnek egyes emberek hosszabb életében. Hátránya, hogy az ezen ütemtervekkel végzett kezeléseknek általában súlyosabb mellékhatásai is vannak.

A sugárzást általában olyan technikák segítségével adják meg, amelyek segítenek az orvosoknak a sugárzás pontosabb fókuszálásában, például háromdimenziós konform sugárterápia (3D-CRT) és intenzitás modulált sugárterápia (IMRT). Ezek a képalkotó tesztek eredményeit használják fel, például az MRI, és a speciális számítógépes programok segítségével pontosan feltérképezik a rák helyét. A sugárnyalábokat ezután több irányból formálják és irányítják a tumorra, ami miatt a kezelések kevésbé valószínű, hogy károsítják a közeli normál szöveteket, mint a külső sugárzás régebbi módjai esetében.

Brachyterápia

A sugárzás leadásának másik módja az, ha a radioaktív anyagokat közvetlenül a rákba vagy annak közelébe helyezzük. Ezt belső sugárzásnak, intersticiális sugárzásnak vagy brachiterápiának hívják. A sugárzás csak nagyon rövid távolságot tesz meg, ami korlátozza a közeli normális szövetekre gyakorolt hatását.

A brachyterápiát nem gyakran alkalmazzák a szájüregi- vagy a garatrák kezelésében, mert az újabb külső sugárzási megközelítések, például az IMRT, nagyon pontosak. Ha brachyterápiát alkalmaznak, leggyakrabban külső sugárzással kombinálják a korai ajak- vagy szájrák kezelésére.

Különböző típusú brachyterápia alkalmazható. Az egyik formában üreges katétereket (vékony csöveket) helyeznek a daganatba vagy annak körül a műtét során. Néhány napig a helyükön hagyják, míg a beteg kórházban marad.

A radioaktív anyagokat minden nap rövid időre a csövekbe teszik. Más formában a kis radioaktív töltényeket (körülbelül egy rizsszem nagyságú és alakú) közvetlenül a tumorba teszik. A töltények néhány hétig alacsony szintű radioaktivitást bocsátanak ki, és idővel elveszítik erejüket. Maguk a töltények a helyükön maradnak, és ritkán okoznak problémát.

A sugárterápia lehetséges mellékhatásai

A száj és a torok sugárzása számos rövid távú mellékhatást okozhat, beleértve:

  • A bőr megváltozása, mint napégés vagy barnulás a kezelt területen, amely lassan elhalványul.
  • Rekedtség.
  • Az ízérzés elvesztése.
  • Vörösség és fájdalom, vagy akár fájdalom a szájban és a torokban.
  • Néha nyílt sebek alakulnak ki a szájban és a torokban, ami megnehezíti az evést és az ivást a kezelés során.

Szükség lehet folyékony táplálásra a gyomorba helyezett csövön keresztül.

A sugárkezelés tartós vagy tartós mellékhatásokat is okozhat:

A nyálmirigyek károsodása: A nyálmirigyek maradandó károsodása szájszárazságot okozhat. Ez étkezési és nyelési problémákhoz vezethet.

A nyál hiánya fogszuvasodáshoz (üregekhez) is vezethet. A száj vagy a nyak sugárzásával kezelt embereknek gondos szájhigiéniát kell gyakorolniuk a probléma megelőzése érdekében. A fluorkezelések is segíthetnek.

Az újabb sugárterápiás technikák, például az IMRT, segíthetnek csökkenteni ezt a mellékhatást. Az amifosztin (Ethyol®) nevű gyógyszer szintén segíthet csökkenteni ezt a mellékhatást azáltal, hogy korlátozza a normál szövetek sugárzási károsodásait. Minden sugárkezelés előtt 15 perc alatt vénába adják. Az amifosztinnak olyan mellékhatásai vannak, mint az alacsony vérnyomás, émelygés és hányás, amelyek megnehezítik az elviselhetőséget.

Az állkapocs csontjának károsodása: Ez a probléma, az állkapocs osteoradionekrózisa néven ismert, a sugárkezelés súlyos mellékhatása lehet. Ez gyakoribb a fogfertőzés, az extrakció vagy a trauma után, és nehezen kezelhető. A fő tünet az állkapocs fájdalma. Bizonyos esetekben a csont valójában eltörik. Néha a törött csont magától meggyógyul, de gyakran a sérült csontot műtéttel kell helyrehozni.

A probléma megelőzése érdekében az embereknek ajánlott konzultálni egy fogorvossal. Bizonyos esetekben szükség lehet a fogak eltávolítására.

Az agyalapi mirigy vagy a pajzsmirigy károsodása: Ha az agyalapi mirigy vagy a pajzsmirigy sugárzásnak van kitéve, hormontermelésük idővel csökkenhet. Ez az anyagcsere problémáihoz vezethet, amelyeket korrigálni kell.

A mellékhatások általában rosszabbak, ha a kemoterápiát a sugárzással egyidejűleg adják (kemoradiáció). Mind a sugárzás, mind a kemoterápia mellékhatásai rosszabbak, ami megnehezítheti ezt a kezelést. Ezért fontos, hogy bárki, aki kemoterápiát kap, viszonylag jó egészségi állapotban legyen, mielőtt megkezdi a kezelést, megérti a súlyos mellékhatások lehetőségét, és hogy egy orvosi központban kezelik ezt a megközelítést.